り しゅんりん

12歳で終戦。両親を収容所で失う。
拾ってくれた家庭では、豚の世話と子どもの世話が仕事だった。
はじめのうちは中国語が分からず、叩かれながら仕事を覚えた。
頭が傷だらけになっていた。
それでも命の恩人だった。
あまりの酷い仕打ちに、隣の家のおばさんがいつも助けてくれた。
日本人だって人間だ、と。
そのおばさんの夫は日本の関東軍に殺されていたことは後で知った。

「リーベンクイズ(日本鬼子)」と呼ばれていた。
何の意味か分からず返事をしていた。

ある日、庭で「満州国」当時の貨幣を見つける。
ああ、なつかしい。
子どもに見つかり取られてしまうが、誤って飲み込んで喉に詰まらせるハプニング。
「お前のせいだ」と殴られる。
近所の人たちも「ここにいたら殺されてしまう。逃げろ」という。

チャンスをうかがい、駆け出す。
必死で走る。鎌を持って追いかけてくる。氷が浮かぶ川を泳いで渡る。
氷が頭にあたる。防寒着が水を吸う。重くても痛くても泳ぐ。
向こう岸の草をつかんで這い上がる。

姉がもらわれていた李さんの家に逃げ込む。
以前から「うちに来い」と言われていた。「うちの息子になれ」と。

「り しゅんりん(李 春林)」

「いい名前をつけてもらいました」
中国養父母につけてもらった名前。
誇らしい名前だ。





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by kinen330 | 2018-08-25 19:25

満蒙開拓平和記念館の非公式ブログ。記念館にまつわるよもやま話を綴ります。


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