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右の耳

ー 屋根を葺くヤン草は50㎝くらいの厚みがありましたよ。 
  3年に一度くらい、順番に屋根の葺き替えをしてね。
  その時は集落みんな集まって手伝った。
  お祭りみたいで、女の衆が料理をふるまって。ー

開拓団の家屋の模型のところで突然大きな声で話し始めたNさん、88歳、男性。
左耳は敗戦後の収容所生活で病気に罹ってからずっと聞こえません。
右耳には補聴器をつけています。

昭和20年8月10日に父親が召集されていき、
昭和21年1月15日に母親が収容所生活で亡くなりました。
残された幼い妹二人と連れて行かれた養父母の家では、
お湯で体を洗ってくれて、貴重なお米を炊いてくれたそうです。
その後の養母の看病のお陰で、Nさんの右耳の聴力は回復しました。

養父のいとこの金さんという人が、毎日のように中国語を教えてくれました。
そのうち読み書きができるようになり、
養父母の豆腐やの事務仕事も任されるようになりました。

冬になると金さんのところに近所の人たちが集まって、歴史小説を読んでもらっていました。
字の読めない人が多かった当時のささやかな冬の娯楽です。
いつも20人くらいが聴きにきていました。
そのうちNさんも読むようになります。
分からない字は適当に読んでいましたが、
後になって間違えていたことが分かるようになったそうです・・・!

昭和28年。悩んだ末に、金さんを介して養父母に帰国の思いを伝えました。
「この日がくるかもしれないと思っていた。」
養父母はNさんに新しい服などを買って準備を整え、送り出してくれました。

展示室を移動しながら、最後まで大きな声で、
なつかしそうに話してくださいました。
お話しを聴いていて、心が温かくなるのを感じました。







by kinen330 | 2020-02-14 18:33

満蒙開拓平和記念館の非公式ブログ。記念館にまつわるよもやま話を綴ります。


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