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かたい おにぎり

引揚げ後の貧しさ、惨めさは、満州での死に物狂いの生活よりもこたえた。
食べる物がなく、はえている草さえも、勝手に採るなと怒鳴られた。
「野の草も摘めなかったよ。」

当時12歳だったKさん。
父親は現地で召集され、母親と2歳下の妹と3人で引揚げてきた。
父親の実家の近くに掘っ立て小屋を建ててもらい生活していたが、
風が強い日は隙間風で地面に敷いていたゴザがふわふわと浮き上がったのを覚えている。
学校には弁当も持っていけず、その時間は教室を出て時間をつぶした。
しばらく経って、ようやく母親がブリキの弁当箱を作ってくれて、
その中にゆるゆるのお粥を入れ、
傾けないように注意しながら持っていった。

中学校の遠足に、母親がパンを焼いて持たせてくれたことがあった。
お米よりも小麦の方が手に入ったのだろうか。
そのパンを友だちが珍しがって、おにぎりと交換してくれた。
かたく握られた、おにぎりだ。
聴いている私だって胸が躍るではないか。
しかし、
Kさんはそのかたいおにぎりを、妹へのお土産として持ち帰ったという。

「貧乏じゃ、死なん」と笑って語るKさん。
どん底を生き抜いてきた。


by kinen330 | 2024-05-24 19:12

満蒙開拓平和記念館の非公式ブログ。記念館にまつわるよもやま話を綴ります。


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